Сегодня 26 июля 2017 г., среда, 03:49USD 59.81 +0.1613EUR 69.70 0.2297
Новости науки и техники

Подо льдами Гренландии обнаружен гигантский каньон

13 сентября 2013
hits 2868

Крупные географические открытия в XXI веке, казалось бы, уже невозможны. Однако в первых числах сентября международная группа геологов сломала этот стереотип. В Гренландии обнаружен ледяной каньон, размерами превышающий знаменитый Гранд-Каньон в США.

Найти скрытый под толщей льда каньон удалось благодаря технологии радарного сканирования ледяного щита Гренландии. Ученые виртуально подняли Гренландский ледниковый щит, который составляет 1,7 млн км2, и увидели, что под ним скрывается гигантское ущелье. В огромной впадине, как в ковше, покоятся миллионы тонн льда. Длина только что открытого каньона 750 км, ширина 10 км, а глубина 800 м.

По данным этого исследования, каньон входит в систему долин, которые несут талые воды от внутриматерикового ледника в сторону прибрежных фьордов, выходящих, в свою очередь, в Северный Ледовитый океан. Ущелье начинается чуть ли не в центре острова и завершается глубоким фьордом на его северной оконечности.

Как утверждают Джонатан Бэмбер из Бристольского университета и его коллеги, открытый ими каньон образовался до ледникового щита, поэтому не оказывал влияния на его формирование. Исследователи считают, что сейчас каньон играет важную роль в подледной транспортировке талой воды в океан, а до оледенения Гренландии, по крайней мере четыре миллиона лет назад, он мог быть руслом реки.

Открытие каньона помогает понять, почему под гренландским льдом, в отличие от Антарктиды, не образуются озера талой воды, которые могут существенно ускорять процесс движения ледников. Датский ученый Дорт Дал-Янсен не исключает, что «под ледяным покровом каньона все-таки есть маленькое озеро. Здесь они встречаются гораздо реже, чем в Антарктике. Так что сама по себе находка очень интересная. Думаю, одна из причин, почему мы не находим озер под толщей льда Гренландии, - это то, что вода на глубине покрыта слоем осадков, геологических пород. Радары ее не распознают. То есть мы эти озера просто не видим. Вторая причина заключается в том, что ледяной покров Гренландии меньше, чем в Антарктике. Отсюда его большая динамичность. Здесь падает больше снега, ледяной пласт более ступенчатый. Соответственно его давление на основу больше и в этих условиях процесс формирования глубинных озер идет гораздо сложнее. Когда подо льдом находится озеро, фактически речь идет об естественном резервуаре, сформированном много миллионов лет назад. Этот резервуар вбирает в себя тающие льды. Всегда очень интересно наблюдать за тем, как формируется подобная самостоятельная подсистема, как в ней поддерживается жизнь. К примеру, бактерии, как известно, живут изолированно от климатического контекста. Так что в этих озерах можно обнаружить формы жизни, которых больше нигде не найдешь».

В 2001 году ученые подсчитали, что если Гренландия «разденется» ото льда, то уровень Мирового океана поднимется на 7 метров. Это вряд ли произойдет в ближайшие несколько сотен лет, поскольку для этого таять должно 2 850 000 м3 льда ежегодно.

«Мы заметили, что, когда под ледяным пластом находится вода, он движется быстро, быстрее, чем если бы лед опирался не на водяную основу, а на каменное, скалистое основание. Нам очень важно изучить эти пласты воды подо льдом, понять, какие физические процессы там происходят. В этом случае мы лучше сможем предсказывать движение ледников», - говорят ученые.

Исследователи уверены, что находка позволит лучше прогнозировать современное поведение и таяние ледника. Кроме того, исследование образцов глубинных слоев льда в новом каньоне поможет расширить представление о природе Гренландии. Работа по исследованию фрагментов ДНК в толще льда каньона позволяет определить следы биологического присутствия в толще льда - наследие той эпохи, когда Гренландия еще не была покрыта льдом. «Благодаря различным техникам генного анализа можно восстановить, какой была Гренландия в прошлом, что представляла собой с точки зрения флоры и фауны, - убеждена биолог Астрид Шмидт. - Мы можем исследовать и фрагменты ДНК, заключенные в куске льда, и его возраст определять. Всегда удобно работать с одним и тем же образцом для решения нескольких научных задач. Правда, нет никаких гарантий, что в образцах льда, которые мы извлекаем, сохранятся следы былой жизни. Однако вдруг нам повезет?» Но, главное, открытие дает надежду на то, что тающие ледники Гренландии имеют гораздо больший запас прочности, чем экологи думали раньше, а значит, и запасов холода, тормозящего глобальное потепление, в «природном холодильнике» хватит еще надолго.

В 2001 году ученые подсчитали, что если Гренландия «разденется» ото льда, то уровень Мирового океана поднимется на 7 метров. Это вряд ли произойдет в ближайшие несколько сотен лет, поскольку для этого таять должно 2 850 000 м3 льда ежегодно.

Екатерина Люльчак

Просмотров: 2868
Поделиться

Полезная информация

Загрузка...
Телефон обезвредит грабителя Далее в рубрике Телефон обезвредит грабителя


Загрузка...
Комментарии (0)

Добавить комментарий

Содержание комментариев на опубликованные материалы является мнением лиц, их написавших, и может не совпадать с мнением редакции. MIRNOV.RU не несет ответственности за содержание комментариев и оставляет за собой право удаления любого комментария без объяснения причин.